휴먼라이트워치는 26개 '민감 국가'로 분류된 곳에 친척이 있는 위구르인들이 검거됐으며 백만 명은 구금 상태라고 전했다Image copyright AFP/Getty
이미지 캡션 휴먼라이트워치는 26개 ‘민감 국가’로 분류된 곳에 친척이 있는 위구르인들이 검거됐으며 백만 명은 구금 상태라고 전했다

미국이 무슬림 위구르족 탄압과 관련된 중국 정부 관계자들의 비자를 제한할 것이라고 발표했다.

이번 발표에 앞서 지난 월요일, 미국은 신장 위구르 자치구 인권 탄압 연루 혐의를 받는 중국 단체 28곳을 블랙리스트에 올리기도 했다.

미국 국무부 장관 마이크 폼페이오는 중국 정부가 위구르족을 대상으로 “매우 억압적인 캠페인”을 진행했다고 말했다.

그러나 이에 대해 중국 정부는 전혀 근거 없는 의혹에 불과하다는 입장이다.

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신장 위구르 자치구에 ‘격리된’ 무슬림 아이들

폼페이오 장관은 중국 정부가 위구르, 카자흐스트탄, 키리그 등 무슬림 소수민족에 대한 탄압에 책임이 있다고 성명을 통해 발표했다.

구체적인 탄압 내용으로는 “수용소 대량 구금, 고성능 기술을 사용한 사생활 감시, 종교 및 문화 표현에 대한 엄격한 규제, 해외 송환” 등을 언급했다.

중국은 미국의 조치 정면으로 반박했다.

중국 외교부 대변인 겅솽은 “미국이 주장하는 이른바 ‘인권 문제’라는 것은 존재하지 않는다”고 월요일 브리핑에서 말했다.

“이러한 비판은 미국이 중국 내정 간섭을 위한 의도적 변명에 불과하다.”

미국의 이번 비자 제한 조치는 중국 정부 관계자뿐만 아니라 그들의 가족에게까지 적용될 예정이다.

미국은 성명서를 통해 “미국은 중국 정부가 신장 지구에서 벌어지는 탄압 캠페인을 즉시 중단하고 구금자들을 석방하기를 촉구한다. 또한 중국 소수 무슬림 인구의 중국 송환 강요를 중단하길 바란다”고 말했다.

현재 ‘무역전쟁’으로 갈등을 빚는 미국과 중국은 긴장 완화를 논의하기 위해 이번 주 내로 워싱턴에서 만날 예정이다.

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이미지 캡션 위구르족 자유를 외치는 시위는 연중내내 계속되고 있다

신장 위구르 자치구 상황은?

인권 감시단체인 ‘휴먼라이츠워치’는 위구르인들은 특히 철저한 감시 속에서 살고 있으며, DNA와 생체인식 샘플을 당국에 제출해야 한다고 밝혔다.

이 단체 보고서에 따르면 26개 ‘민감 가족국가’로 분류된 곳에 친척이 있는 위구르인들이 검거됐으며 백만 명은 구금 상태라고 전했다. 또, 수용소 내 사람들은 중국어를 강제로 배워야 하며, 자신들의 신앙을 비판하거나 포기하도록 강요받는다는 내용도 포함돼 있다.

이미지 캡션 신장 위구르 자치구의 사람들

중국 당국은 분리주의 이슬람 단체들의 위협에 대처하는 것이라며, 일부 위구르 무슬림들이 무장단체인 이슬람국가(IS)에 가입했다고 주장한다. 반면 인권단체들은 신장지구 내 폭력 사태는 중국이 이들을 억압했기 때문이라고 반박한다.

2009년 신장 자치지구 수도인 우루무치 지역에서 일어난 폭동 사건으로 약 200명의 사람이 사망했다. 사망자는 대부분 한족이었다.

그 이후 소요사태가 여러 차례 일어났는데 지난 2014년 7월 경찰서와 관공서에 일어난 사태에서는 최소 96명의 사망자가 나오기도 했다.

신장 지구 밖에서도 신장 분리주의자들의 테러로 지목된 사건이 있었다. 2013년 10월 중국 베이징 천안문 광장에서 자동차 한 대가 군중을 덮쳤던 일이다.

지난 2017년 2월, 신장 지구에서 5명이 칼에 찔려 사망한 뒤로 중국 당국의 단속은 지금까지도 계속 강화된 추세다.

당시 신장의 공산당 첸촹고 서기장은 정부군에 “인민 전쟁의 광활한 바다에서 테러리스트들의 시신을 묻고 오라”고 명했다.

위구르족은 누구인가?

중국 서쪽에 위치하고 있으며 중국 내에서도 가장 큰 지역으로 꼽힌다.

인도, 아프가니스탄, 몽골 등의 나라와 국경을 접하고 있다.

티베트와 마찬가지로 신장 지구는 자치지역으로 원칙적으로는 중국 베이징 중앙정부와 별도의 자치권이 있다. 그러나 실제로는 두 지역 모두 중국 중앙정부의 통제를 받고 있다. 위구르 이슬람교도 수는 이 지역 인구인 약 2천 6백만 명 절반 이하 수준이다.

수 세기 동안 신장 지역 경제는 농업과 무역에 기반을 두고 성장했다. 이 지역 마을들은 실크로드에 길목에 있어 번창할 수 있었다.

20세기 초 위구르인들은 한 때 독립을 선언하기도 했지만 1949년 중국 공산주의 정부가 들어서면서 다시 통제 속에 놓이게 된다.

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